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不只是調味料 山葵可提升大腦記憶力
林奕榮|2023-11-20
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研究發現,生活中常見的調味料山葵對記憶力有幫助。圖/法新社

【記者林奕榮綜合外電報導】山葵(Wasabi)是日本傳統調味料,但其嗆辣的特點讓許多人敬而遠之;研究人員發現每天食用山葵有助改善60歲以上高齡人士的記憶力,如果以營養補充劑的形式服用,就不會被嗆辣所苦。

富比世(Forbes)網站報導,食用山葵有助改善老年人記憶力、認知能力;認知功能下降被視為老化過程的自然現象,且往往對日常生活造成嚴重影響。此外,記憶喪失也可能與壓力、疲勞和疾病有關,更嚴重的記憶喪失以及其他變化則可能是失智症的徵兆。

最新研究指出,山葵的成分可能有助老年人強化記憶力、認知能力。圖/Forbes

許多科學家正致力研究如何減緩與年齡相關的認知能力下降。過去的研究已證實,特定生活習慣、運動方式和食物改可善大腦健康,例如含有大量新鮮水果和蔬菜的飲食。

除了飲食,也可透過運動等方式改善高齡者的記憶和認知能力。 圖/Forbes

最近的研究發現,大蒜和生薑等各種草藥和香料,能改善老年人的認知和記憶力,包括失智症患者。山葵原本就視為一種有益健康的調味料,其「6-甲亞磺酰基己酯」(6-MSITC)活性成分具有抗氧化和抗發炎作用,可減緩細胞損傷並保護細胞。最新的調查更發現,6-MSITC對大腦有鎮靜作用,可減緩認知能力下降。

研究人員在發表於《營養素》(Nutrients Journal)期刊的報告中指出:「先前的研究顯示,抗氧化劑和抗發炎藥物對老年人的認知健康具有重要作用,因此,我們預期6-MSITC將對老年人的認知表現產生正面效應。」

研究顯示生薑能提升記憶力。圖/Forbes

研究團隊對72名60歲以上的成人進行為期12周的實驗,受測者被隨機分成兩組,一組每天服用一次山葵片,第二組服用的是安慰劑。實驗結束時,根據一系列認知測試,服用山葵片的受測者在情景記憶(回憶過去的事件)和工作記憶(暫時保存資訊)的表現明顯優於對照組,但在其他認知表現領域,包括推理、注意力和處理速度,並沒有發現顯著差異。

研究團隊認為,山葵和6-MSITC可能特別影響大腦的海馬體,這個組織攸關記憶功能。報告指出:「攝取6-MSITC 可增強老年人的情景記憶和工作記憶功能。」

山葵不等於芥末

專家提醒,許多民眾可能誤把山葵和芥末視為相同的植物,但其實兩者截然不同。台灣農業部的專家表示,山葵是十字花科的植物,味道很強烈。而一般消費者常吃的芥末醬,就是芥菜子碾磨成粉末,粉末加工調制成糊狀而成的調味香辛料。兩者英文名稱也大不同,山葵英文為Wasabi,芥末英文為Mustard,只是兩者都是刺激性醬料。

而山葵及其代用品辣根常被稱為「綠芥末」或「日本芥末」,這是因為山葵的氣味或味道與芥末類似;但實際上,山葵與辣根各為不同屬的植物,與芥末是不相關的。一般辣根除用於歐洲國家的菜餚的佐料以外,也可作為仿製山葵調料的材料。

#山葵, #Wasabi,

2023-11-20

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