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聖母峰成全球最高垃圾場
文/淳恩|2022-08-08
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為了維持體力及溫度,登山客留下大量空瓶廢棄物。圖/法新社

文/淳恩

每年4、5月春暖時節,取得西藏自治區及尼泊爾登聖母峰許可證的數千名登山者,便齊集山腳營地,開始向海拔8848公尺的目標前進,然而,上山不易下山更難,山友不得不沿途丟棄設備及廢棄物,使得如今聖母峰被稱為「全球最高的垃圾場」……

世界第一高峰聖母峰(Mount Everest,又稱珠穆朗瑪峰、埃佛勒斯峰、珠峰),因近年登山客人上攀升,山區充斥著驚人的垃圾量,導致擁有「世界屋脊」美譽的聖母峰,囤積高達上百噸人為垃圾,成為世界海拔最高的垃圾場。

聖母峰屬於喜馬拉雅山脈,海拔8848公尺,為全球最高峰。原本人跡罕至、氣溫常年低於攝氏零下40度,卻因為人類始終存在著「征服巔峰」的夢想,使得「攀登聖母峰」成為登山客的終極目標。

 

各國登山客把攀登珠峰當成終極目標。圖/123RF


南坡北坡路線都熱門

想攀登聖母峰,一般可從南坡或北坡出發之分,北坡從中國西藏自治區出發,南坡則從尼泊爾中部的珠峰東南陵線攻頂。早年登山者大多從南坡登頂,這也成為尼泊爾的「金礦」及主要收入來源,隨後中國大陸也起而跟進。

根據中國登山協會資料顯示,2010~2018年,共有40多個國家、逾2萬名遊客,從聖母峰北坡出發攀登。但世界非營利組織追溯記錄,珠峰北坡的登山大本營,光是2015年,就接待超過4萬名登山客及遊客。

大多是不可分解物質

在申請山友愈來愈多,卻未採取總量管制下,導致在邁向峰頂的山徑上,散布著不計其數、丟棄無用的螢光帳篷、鍋碗瓢盆、攀登裝備、空空如也的瓦斯罐及飲料罐、塑膠廢棄物……等非生物可分解的垃圾,加上未經處理的冰凍排泄物及意外喪生的登山客遺體……使這條攻頂路線,被稱為「世界最高的垃圾場」。

2019年4、5月,因山上天候劇烈變化,前幾批登山隊伍中,多達十餘人在過程中殞命,使得後來的登山客,幾乎都是跨著屍體攻頂的。事實上,自1922年以來,在聖母峰上不幸罹難的登山客至少超過 200名,他們的屍體往往會被留在山上,由積雪和冰河自然掩埋。

 

絡驛於途的各國登山客,為珠峰沿途製造許多垃圾。圖/法新社

積極作為背垃圾下山

面對此一現況,中國西藏自治區政府宣布,珠峰保護區的核心區(絨布寺起海拔5150公尺以上區域),將採取無限期封閉,每年核可攀登的人數由300人降為200人以內,遊客也禁止進入聖母峰大本營,同時定期由自治區派人前往清除垃圾。

西藏自治區更從2018年起,啟動聖母峰北坡垃圾清運活動,每年約從核心區清出8.4噸的垃圾,核心區以外的山區則約為335噸。也由同一年度起,西藏體育局比照尼泊爾的政策,規定登山者必須攜帶8公斤的垃圾下山。

目前,珠峰保護區內聘有85名野生動物保護員,設有1000個生態單位,均由當地農牧民在業餘時間承擔巡護、垃圾清掃等工作。未來,保護區計畫參照羌塘自然保護區,成立專職管護隊伍。

半數情願放棄保證金

至於南坡的尼泊爾,從2011年起,就開始處理珠峰的垃圾問題,首先是鼓勵登山者將自己的垃圾帶下山;2014年更進一步規定:登山隊必須先繳交保證金4000美金,等下山時每人帶回8公斤垃圾,就可領回保證金……然而多年來,僅有一半的登山隊伍完成任務,另一半隊伍情願放棄保證金,把垃圾繼續留在山上。

2019年,尼泊爾旅遊局對外徵求義勇軍,結果一個14人組成的「聖母淨山小隊」接下這個浩大的搏命工程,預計在45天內,從聖母峰上清除11噸的垃圾。結果短短兩周共清出了3噸垃圾,清除工程比預計要更加浩大。

尼國每年派軍隊清運

聖母淨山小隊靠著一台軍用直升機的協助,將打包後的罐頭、塑膠瓶等垃圾,及不堪使用的登山裝備運送下山。經過6周努力,他們一共在海拔7900公尺以上的山區,清出了10噸垃圾,還發現了4具登山者的屍體,但隔年,垃圾又滿山遍野。

近年,尼泊爾當局對登山核可人數不減反增,從每年500人,增為1000人,這兩年全球疫情肆虐,每年還是有超過800人前往登頂。為疏減人數增加帶來的環境壓力,尼泊爾政府只好於登山季節結束後,派軍隊前往清運沿線垃圾。

但世居於喜瑪拉雅山上的雪巴人,卻不看好軍隊清除垃圾的效率,畢竟,登山客大都由雪巴人擔任嚮導帶上山的,若沒有雪巴人帶路,軍隊都可能在高山上迷路或喘不過氣來,又遑論在短時間內清運數十噸的垃圾?

 

為達到攻頂目標,請雪巴人運送各種物資上山。圖/美聯社

減少足跡及人為破壞

尼泊爾旅遊局局長丹杜說,「我們的目標是盡量清除聖母峰上的垃圾,把這座山昔日的淨土榮耀歸還給它。聖母峰不只是世界屋脊,也是我們國家的驕傲。」事實上,如果每一位入山的登山者都能將自己製造的垃圾背下山,就能大大幫助維持聖母峰的環境。

而終極之道,當然是愈少人的足跡拜訪這塊淨土,就愈不會帶來大量的各種人為垃圾。只是,如何在「親近自然」與「環境永續」兩者間取得平衡,恐怕短期內,仍會是人類的一大考驗。

 

如果人人都能把製造的拉圾帶下山,就能還給珠峰乾淨面貌。圖/美聯社

#聖母峰, #世界屋脊, #高山垃圾, #環境永續, #背垃圾下山,

2022-08-08

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