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製造商順應環保風潮 番茄、甘蔗成輪胎原料
林奕榮|2023-05-24
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輪胎製造商正在研發以植物材料製作的輪胎。圖/取自Tire Review網站

【記者林奕榮綜合外電報導】消費者環保意識持續升高,且環保法規日益趨嚴,讓汽車產業面臨衝擊;除了廢氣排放管制、電動化風潮,車輛使用的零件也得跟上這個趨勢,以維持市場競爭力;幾家知名的輪胎製造商,正加速開發以植物材料製作的輪胎。

製造汽車輪胎的材料包括天然橡膠和合成橡膠,後者為塑膠聚合物,主要原料為丁二烯,常由石油提煉;據美國市場研究公司Report Ocean統計,2021年汽車輪胎市場為1,447億美元,2022年至2030年的平均年成長率估為4%。

生產輪胎使用的材料,加上廢棄輪胎的汙染問題,讓環保人士質疑這種產品對環境的衝擊,也促使汽車製造商開始尋求更環保的輪胎材料。

日本知名輪胎製造商住友橡膠工業株式會社(Sumitomo Rubber Industries),正致力培育含有番茄酵素(tomato-derived enzymes)的橡膠樹,用來生產新的合成橡膠並製造輪胎。住友橡膠表示,該公司與東北大學、金澤大學、埼玉大學合作,利用番茄酵素為觸媒,成功地合成生質聚合物;以這種材料製造的輪胎更耐磨,能節省燃料或電力,並減少廢棄輪胎數量。

住友橡膠培育含有番茄酵素的橡膠樹,用來生產新的合成橡膠並製造輪胎。圖/取自Industrial Meeting網站

住友橡膠的材料規劃部門主管表示:「脫碳議題備受關注,對環保輪胎的需求會持續增加,我們的目標是2040年後推出這種新產品。」

橫濱橡膠公司(Yokohama Rubber)則開發利用甘蔗等植物生產丁二烯的技術,用來製造輪胎。橫濱橡膠贊助的職業賽車車隊,已使用這種輪胎參賽,該公司預計2034年讓新產品商業化生產。

天然橡膠數約九成由東南亞國家供應,但業者擔心天然橡膠資源終有枯竭的一天,因此持續尋找能替代現有橡膠樹的新植物。另一家日本輪胎大廠普利司通(Bridgestone)正在研究一種稱為「銀膠菊」(guayule)的灌木;銀膠菊原產於北美洲和中美洲,普利司通正在培育富含橡膠成分的銀膠菊,目標是到2026年讓銀膠菊橡膠商業化。

普利司通正在培育富含橡膠成分的銀膠菊。 圖/取自Bridgestone網站

2023-05-24

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