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溫暖海水滲裂縫 南極末日冰川加快消融
|2023-02-24
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科學家近日發現南極大冰川的融冰速度比想像中快。圖/Photo on Wikimedia Commons

【本報綜合外電報導】南極洲史威茲冰川(Thwaites Glacier)被稱為「末日冰河」(Doomsday Glacier),原因之一是它的體積大到如果完全融化,全球海平面將上升超過70公分;根據刊登在科學雜誌《自然》(Nature)的2篇研究指出,溫暖海水正在滲入冰川的脆弱之處,加劇了氣溫上升,造成冰川消融現象。

科學家透露,雖然冰層底下大部分消融速度比原先以為的要慢,但是冰層中深層裂縫和「階梯」構造的消融速度卻快得多。

極地科學家建造1個長13呎(約396公分)的鉛筆型機器人「冰鰭」(Icefin),深入南極海底探測冰岩斷裂點,首度發現裂縫已讓整個冰河斷裂的危險升高;研究人員在15日發表的報告指出,較溫暖的海水正在滲入裂縫,和其他被稱為階地的開口,導致冰川側邊每年以至少30公尺的速度消融。

近期的研究顯示,冰川融化速度沒有像人們擔心的這麼快,但冰川損害情況嚴重;圖為機器人「Icefin」在觀察史威茲冰川受損狀況。圖/美聯社

主導這項研究的康乃爾大學(Cornell University)科學家施密特(Britney Schmidt)表示:「溫暖海水正在流入這座冰川最脆弱的部分,讓情況雪上加霜。」這項研究結果凸顯氣候變遷,如何影響環境孤立的南極洲。

史威茲冰川每年會向海洋傾瀉數10億噸的冰,目前每年海平面上升,有4%來自這座冰川。冰川接觸海底的交會點消融速度特別快,1990年代晚期以來,已經消退近14公里,讓更大塊的冰暴露在相對溫暖的海水裡。

史威茲冰川若徹底崩塌,足以摧毀全球沿岸社區,且這座冰川對西部南極洲附近冰層來說,如一道天然大壩,科學家估計,若史威茲冰川崩塌,全球海平面最終可能會上升3公尺左右,進而加速冰架崩解、引發冰川退縮,儘管過程或許要花上數百甚至數千年時間,但這樣的退縮現象既不穩定,且可能無法逆轉。

康乃爾大學極地科學家建造了一個13呎的長型機器人,深入海底探測冰岩斷裂點,首度發現裂縫讓整個冰河斷裂的危險大於冰層融化。圖/美聯社

#末日冰河, #南極洲, #史威茲冰川, #Thwaites Glacier, #Doomsday Glacier,

2023-02-24

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