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印度傳統素食概念 有益純素兒童健康
編譯/潘楠慕|2022-07-22
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純素食品愈來愈受歡迎。圖/法新社

編譯/潘楠慕

愈來愈多研究證實,植物性膳食有許多益處;隨著素食主義日益受歡迎,許多人開始關切純素是否有益兒童的健康。

英國資訊科技(IT)專業人士庫瑪爾(Ashish Kumar)夫婦是純素主義者。他表示,促使他們選擇純素飲食的原因是一段描述乳製品產業殘酷行為的影片,尤其是對小牛的虐待。後來,他們決定也為孩子提供純素飲食。庫瑪爾的女兒今年已十一歲,健康狀況良好。

庫瑪爾目前在印度定居,他表示,印度的傳統無肉烹調歷史,讓他們輕鬆轉向純素飲食。專家估計,印度約有四億人(占該國總人口百分之四十)為素食主義者,美國只有百分之五。印度的傳統飲食能提供以植物為主的多樣化菜餚,非常容易滿足純素飲食的要求。

倫敦大學學院(University College London)兒童健康研究所的兒科營養學教授傅特瑞爾(Mary Fewtrell)表示,成長中的孩子在每個發育階段都需要特定的營養,嬰幼兒對某些營養素的需求非常高,但他們的食量較小,所以他們的食物必須能提供充足的營養和能量。

為了釐清純素是否適合兒童,兒童健康研究所的研究員戴斯蒙德(Malgorzata Desmond)展開一項研究,招募近兩百位五到十歲的兒童接受調查,其中六十三人是素食者、五十二位採取純素飲食,另外七十二人則採一般飲食。

戴斯蒙德表示:「這是有史以來針對這個年齡層的純素飲食兒童進行的最大規模研究。」

傅特瑞爾則表示,這項研究確定了素食對兒童的優點和缺點;「好消息是,與同齡者相比,純素兒童更瘦,心血管風險指標更低,例如膽固醇,這代表他們罹患心臟病的風險較低。缺點是他們通常較矮,骨質密度較低」。

參與這項研究的倫敦大學學院人類學和兒科營養學教授威爾斯(Jonathan Wells)強調,雖然純素兒童的身高平均比其他人矮三公分,但這並不代表他們的生長發育遲緩。他說:「純素孩子的脂肪量較少,體重較輕,可能會晚一點進入青春期,但這些孩子仍然有長高的潛力。唯一需注意的是,他們的骨質密度較低。」

班加羅爾Aster CMI醫院的臨床營養師拉吉(Edwina Raj)指出,印度的傳統食品為素食者提供很多選擇,「一些素食主義者往往過於依賴精製麵粉和碳水化合物,但我們建議應多食用複合碳水化合物,包括多種糙米,小米、小扁豆、青豆和其他豆類則是優質蛋白質的來源」。

美國明尼亞波里斯市的純素兒科營養教練莫瑞諾︱布萊斯(Karla Moreno-Bryce)表示,為純素兒童準備膳食,應確保透過各種植物性食物和膳食補充劑提供關鍵營養素,循由正確的搭配,就能為兒童提供菜色豐富的健康純素飲食。

參與實際行動 可緩解兒童生態焦慮

氣候變遷對地球的負面影響日益明顯,許多國家和企業已意識到採取氣候行動的緊迫性,並正擴大環境永續相關工作。在此同時,氣候變遷的擔憂,已引發一些人產生「生態焦慮」(eco-anxiety),尤其是兒童和青少年。

依據美國心理學會(APA)的定義,生態焦慮源於氣候變化緩慢而不可逆轉的影響,患者擔心自己、孩子和後代的未來;他們意識到氣候變遷問題,但認為自己無法阻止,從而出現擔心、恐懼、憤怒、悲傷、絕望、內疚和羞愧等情緒。專家警告,這些壓力持續累積,將嚴重傷害患者的心理和身體健康。

英國巴斯大學(University of Bath)的心理治療師希克曼(Caroline Hickman)指出,兒童出現生態焦慮的比例甚至高於成年人,「很多時候,孩子的見識遠比父母想像的要多」。

希克曼認為,對孩子們最具影響力的是父母和老師,若能在家庭和學校就氣候變遷議題進行對話與教育,有助緩解兒童的生態焦慮,且能幫助他們轉化負面情緒,投入環境保育行動。

希克曼指出,透過公開交流討論,在不造成壓力的情況下對孩子們進行有關氣候變化的教育,並分享有關環境的好消息,能減輕他們的擔憂。必要時也應尋求專家幫助,正確的諮詢和治療課程,能幫助兒童管理壓力。

參與對抗汙染和減緩氣候變遷的行動,也有助兒童排解生態憂慮;今年十六歲的歐布萊恩(Amy O'Brien)參與了罷課爭取氣候正義的青年運動,她表示:「我從八歲開始意識到氣候危機,當時我首次了解北極冰層融化對北極熊的影響。一開始,我感到無力、恐懼,但參加這些活動後,讓我看到了未來的曙光。」

破解衰老祕密 沙烏地成立研究基金

沙烏地阿拉伯正面臨人口高齡化問題,沙國王室已決定成立Hevolution Foundation非營利基金,每年從石油獲利中撥發10億美元,投入抗衰老的研究,試圖延長人類的「健康年限」(health span)。

專家指出,沙烏地阿拉伯的人口結構相對年輕,年齡中位數僅31歲,但過胖和糖尿病的比率卻正在快速上升;沙國公共衛生官員坦言,由於生活富裕,導致該國人民缺乏運動,飲食過於豐富,「迫切需要建立預防和控制計畫」。為了避免老年疾病威脅國家的未來,當局決定投入重金進行老年醫學相關研究。

Hevolution基金會的執行長,是「馬友診所」(Mayo Clinic)的內分泌學家卡恩(Mehmood Khan)。馬友診所曾被《美國新聞與全球報導》(U.S. News & World Report)評為全球最佳醫院。

消息人士透露,Hevolution基金會已與一個科學團隊達成協議,將招募數千名高齡者進行二甲雙胍類藥物(Metformin)的研究。專家指出,這種口服藥是糖尿病患者使用的降血糖藥物,過去的動物實驗顯示,二甲雙胍能夠延緩衰老、延長壽命,另外還有研發發現,糖尿病患者服用這種藥物後,罹患癌症與心血管疾病的機率比服用其他降血糖藥物者低。此外,服用二甲雙胍者,壽命比未罹患糖尿病的人還長。

卡恩表示:「我們的目標是延長人類的健康年限,這是當前最重要的醫學問題之一。」他指出,若能減緩身體的衰老過程,或許將可延緩疾病的發作,延長人們健康度日的時間。基金會將贊助解析衰老原因及相關藥物的科學研究,目標是讓抗衰老的療法及藥物商業化。

2022-07-22

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