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加國植物疫苗 邁入3期臨床試驗
編譯/潘楠慕|2021-07-02
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基改技術可快速生產抗體和疫苗等生物活性物質。圖╱法新社

編譯/潘楠慕

細菌、病毒等病原體入侵人體後,免疫系統會運用各種機制對抗感染,例如白血球的巨噬細胞(macrophages)、B淋巴球(B-lymphocytes)及T淋巴球(T-lymphocytes),能吞噬病原體及受感染的細胞,並留下入侵病原體部分結構,讓B淋巴球與其他免疫細胞辨識此次入侵的病原體,藉此產生抗體對抗病原體。免疫系統擁有記憶機制,疫苗就是透過模仿病原體感染的方式,讓免疫系統建立對抗該病原體的記憶。

疫苗生產方式是利用雞胚胎蛋培養病毒後再加以去活化或減毒製成,目前還有mRNA疫苗及病毒載體疫苗。除此之外,生技公司也正使用植物作為小型生物反應器來生產疫苗和治療性抗體,最快可在六到八周內完成基因定序,生產出臨床級的材料。

加拿大生物製藥公司Medicago的執行長克拉克(Bruce D. Clark)博士表示,使用雞蛋生產疫苗,在製造過程中存在病毒突變的風險,可能會降低疫苗的有效性。使用基改技術製造的疫苗是新興技術,但可能有成本和臨床結果與真實狀況出現落差的問題。然而,植物疫苗使用類流感病毒顆粒(VLP)技術,不需要恆溫的工廠和昂貴的液體,只需要陽光、土壤、肥料和水。

研究人員把經過編輯的人類病毒直接插入植物中,用包含人類病毒蛋白的基因替換掉細菌的DNA。由於植物無法分辨出人類和細菌DNA的區別,葉細胞會合成新的蛋白質,也就是病毒結構。

加拿大生技公司Medicago執行長克拉克表示,該公司的新冠疫苗已進入第3階段臨床試驗。圖╱法新社

Medicago與英國藥廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)合作研發的新冠疫苗已完成第二階段試驗,在所有受試者中誘導出強勁的中和抗體和細胞免疫反應,且未出現嚴重的不良反應。

克拉克表示,這款植物疫苗已進入第3階段臨床試驗,若能順利完成並獲得批准,預計每年可生產多達八千萬劑疫苗,有助中低收入國家遏制疫情。

另外,英美菸草集團旗下的肯塔基生物加工公司(KBP)也正使用類似Medicago的技術開發新冠疫苗。KBP之前曾使用植物生產抗體,有效遏制伊波拉病毒擴散;KBP表示,該公司的新冠植物疫苗已成功引發動物對該病毒的免疫反應,目前已展開臨床試驗。

總部位於德州的iBio公司,也正在研究幾款候選疫苗,包括VLP技術的植物疫苗;Medicago科學和醫療事務執行副總裁藍德瑞(Nathalie Landry)表示,「在交叉保護成為全球疫苗接種行動的一項重要考量之下,我們希望植物疫苗能成為全球對抗新冠疫情的另一項利器。」
 

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2021-07-02

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