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龍涎香是龍口水? 它其實有這功效
趙奕寧|2024-02-11
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龍涎香其實與龍無關,它是由抹香鯨消化系統產生而成。圖/123RF

【記者趙奕寧台北報導】今年是龍年,龍為四靈之一,是祥瑞之象,即使十二生肖中只有「龍」非真實動物,但生活中仍不乏關於龍的詞彙,如「龍涎香」,龍涎香其實與龍無關,它是由抹香鯨消化系統產生而成,除了被用於製作香水,也可作為藥材,具理氣活血、治療心腹痛、緩解咳嗽及氣喘等功效。

龍涎香歷史

相傳龍涎香最早被發現於中國漢代,漁民從海中撈到一些灰白色、清香的蠟狀漂流物,重量約幾千克到幾十千克不等,並帶有強烈腥臭味,但乾燥後卻發出持久香氣,經火燒更是香味四溢。

當地官員收購後將寶物貢獻給皇上,在宮庭裡用作香料或藥物,宮中化學家認為那是龍睡覺時流出的口水,並在海水中凝固。

相傳龍涎香最早被發現於中國漢代,漁民從海中撈到一些灰白色、清香的蠟狀漂流物,帶有強烈腥臭味,但乾燥後卻發出持久香氣,經火燒更是香味四溢。圖/BBC

真正發現龍涎香祕密的是沙烏地阿拉伯索科特拉島漁民,這座島上的漁民主要以捕抹香鯨為生。

一位漁民剖開抹香鯨腸道後,發現1塊龍涎香,當時漁民們認為它是抹香鯨從海面吞食的東西,沒有當一回事,卻引起海洋生物學家的高度重視。

除了被用於製作香水,也可作為藥材。圖/BBC

龍涎香生成原因

事實上,龍涎香又稱灰琥珀,外觀為陰灰色或黑色的固態臘狀可燃物質,從抹香鯨消化系統所產生。抹香鯨主要以魷魚為食,有時也會吃章魚或是其他魚類,但因大烏賊和章魚口中都有堅韌角質顎及舌齒,不易抹香鯨消化。

因此,當抹香鯨吞食大型軟體動物後,顎和舌齒會積在胃腸、刺激腸道,腸道會分泌一種特殊的蠟狀物,並包覆食物殘骸,慢慢地就形成龍涎香。

龍涎香外觀為陰灰色或黑色的固態臘狀可燃物質,從抹香鯨消化系統所產生。圖/Unsplash

龍涎香用途及功效

自古以來,龍涎香即是高級香料,香料公司將收購後將龍涎香分級,並磨成極細粉末,將其溶解在酒精中,再配成 5%濃度的龍涎香溶液,用於配製香水或定香劑使用。

根據《本草綱目拾遺》記載,「龍涎香活血,益精髓,助陽道,通利血脈。又廖永言:利水通淋,散癥結,消氣結,逐勞蟲。周曲大:能生口中津液,凡口患乾燥者含之,能津流盈頰」。

龍涎香具有行氣活血、散結止痛、清除溼熱、治療心腹痛,及供咳嗽、氣喘患者嗅聞緩解症狀等功效。

不過,中醫師指出,龍涎香的取得可遇不可求,流通於市面上時,第一時間就會被香水公司買走,且因龍涎香體積過大、不易入藥,價格又太昂貴,若要達到理氣的治療目的,薑黃、陳皮、三棱等中藥材也有相同功效。

龍涎香具有行氣活血、散結止痛、清除溼熱、治療心腹痛等功效。這塊龍涎香寬3公尺、長7.3公尺,估價值約新台幣724萬。圖/ViralPress

#龍涎香,

2024-02-11

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